Aviso Importante: Revisión de artículos

Este post es con el fin de informar acerca de algunas revisiones que serán llevadas a cabo en ciertos artículos publicados en este blog. Más precisamente del cuál fue el motivo de la creación del mismo, este es “Mi Salida del Ministerio Cristo la Solución“. Junto con algunos de la lista “Apóstoles y profetas – Exposición y refutación“. Y quizás otros.

Dejando desde ya asentado que mantengo la firme convicción de la cuál el Señor me ha hecho ver y persuadirme en cuanto a la condición de estos grupos y movimientos.

Sin embargo, luego de un tiempo en línea, ahora es menester revisar las entradas para que tengan un poco más de sobriedad, eso sí, siempre con el escrutinio de la verdad escritural.

Sin más, Dios bendiga a quiénes ingresen.

Saliddeenmediodeellos

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Maratónicas Enlace: Cosas que deberías saber

No-EnlaceA continuación un resumen de los métodos que Enlace TBN utiliza en sus famosas Maratónicas para llamar a los televidentes a enviar sus bienes. Es tanto desde lo que veía como carismático, como lo que hoy veo desde afuera. Por favor, no es con ánimos de ofenderte, sino más bien, de advertirte e instarte a que examines todo a través de las Escrituras y con el discernimiento, así como los bereanos (Hch.17:11).

Un ambiente emocional: Todo se encuentra preparado conforme a una ambientación “espiritualista” o más bien “sentimentalista”, canciones que hacen llorar y/o exaltarse, testimonios sorprendentes, experiencias subjetivas, etc. Se nota en que dirección apuntan quienes producen tales “Maratónicas”: Apelar a las sensaciones –común en el movimiento carismático- para intentar suspender momentáneamente la razón y el discernimiento, y así llegar a la siguiente característica.

Las Enseñanzas arbitrarias: Llegara la hora del maestro de turno, quien tomara cualquier pasaje de las Escrituras, y lo aplicará de la forma que bien le parezca, formulando una enseñanza arbitraria con el fin de instarte a enviar tú “promesa de fe”, “semilla de fe”, o aun tú “pacto con Dios” (Ver ¿Pensando hacer un pacto con Dios?) Pues claro, a ellos les conviene, al finalizar también se llevaran sus dividendos. Es necesario recordar que quienes participan en estas “maratónicas” son en su mayoría (sino todos) los populares “Maestros de Palabra de fe” y la “teología de la prosperidad”. ¿Dónde está el Maestro bíblico?

Adulaciones a la orden del día: Esta es otra de las maneras por la cual el predicador intentara convencerte en última instancia. Es necesario que sepas que una de las características de los falsos profetas a través de las Escrituras son sus “declaraciones de bendición” No tardaras en escuchar cosas como: “Yo decreto que los cielos se abren” o “Este es tu año, tu mejor temporada” Estas declaraciones las intentaran justificar con una supuesta “revelación de Dios” por lo cual procurarán quedar inmunes a cualquier critica o intento de duda sobre su proceder. Más, querido hermano, no se deje engañar por esto. Estos predicadores no tienen nada especial, más que todos los creyentes tenemos entrada a la presencia de Dios por medio de Jesucristo. (Hb.10:19-22)

No se confunda: Cuando pertenencia al movimiento carismático, creía sinceramente que las “Maratónicas” eran con el fin de llevar incrédulos a Cristo. Mas, con el tiempo me di cuento que esto no es así. La programación se encuentra exclusivamente destinada al carismático con el fin de recaudar fondos para la emisora. La cual, sea dicho de paso, estoy seguro que tiene los suficientes fondos en su cuenta como para mantenerse por si sola.

Querido hermano, si realmente tiene necesidades y posee un corazón dadivoso. Ofrende sinceramente a un ministerio que se lo merezca. Que sea realmente saludable para la iglesia. Hay varios si busca. Enlace es la máxima expresión de la lamentable situación espiritual del pueblo carismático.

Concentre su confianza en Jesucristo y en la Palabra de Dios. Ya tenemos todo lo que pertenece a la vida y a la piedad. (2 Pedro 1:3) No hay nadie entre el Señor y su pueblo (1Ti.2:5). No necesita a ningún “ungido” ni ninguna enseñanza arbitraria y subjetiva para confiar en Él. Demuéstrelo utilizando a la par su corazón y su mente con la cual también se nos ha llamado a amarlo. (Mt.22:37) Y “Cesa, hijo mío, de oír las enseñanzas que te hacen divagar de las razones de sabiduría”. (Prov.19:27) Dios lo bendiga.

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¿Cuáles fueron los requisitos para ser un apóstol?

Los dos requisitos para ser un apóstol fueron (1) haber visto a Jesús después de su resurrección con los propios ojos (así, ser un “testigo ocular de la resurrección”), y (2) haber sido específicamente comisionado por Cristo como su apóstol.[4]

El hecho de que un apóstol tenía que haber visto con sus propios ojos al Señor resucitado se indica en Hechos 1:22, en donde Pedro dijo que la persona para reemplazar a judas “sea hecho testigo con nosotros, de su resurrección” (RVR). Es mas, fue “a los apóstoles que había escogido” que “después de padecer la muerte, se les presento dándoles muchas pruebas convincentes de que estaba vivo. Durante cuarenta días se les apareció” (Hch. 1:2-3; cf. 4:33).

Pablo da gran importancia al hecho de que el reunió estos requisitos aunque de una manera inusual (Cristo se le apareció en una visión en camino a Damasco y lo nombró apóstol: Hch 9:5-6; 26:15-18). Cuando defiende su apostolado dice: “¿No soy apóstol? ¿No he visto a Jesús nuestro Señor?” (1Co.9:1). Y al mencionar a las personas quienes Cristo se apareció después de su resurrección, Pablo dice: “Luego se apareció a Jacobo, mas tarde a todos los apóstoles, y por ultimo, como a uno nacido fuera de tiempo, se me apareció también a mi. Admito que yo soy el mas insignificante de los apóstoles y que ni siquiera merezco ser llamado apóstol” (1Co. 15:7-9).

Estos versículos se combinan para indicar que a menos que alguien haya visto con sus propios ojos a Jesús después de la resurrección, no podía ser apóstol.

El Segundo requisito, nombramiento especifico por Cristo como apóstol, también es vidente en varios versículos. Primero, aunque el término apóstol no es común en los Evangelios, a los doce discípulos se les llama “apóstoles” específicamente en el contexto en que Jesús los comisiona, “enviándolos” a predicar en su nombre:

“Reunió a sus doce discípulos y les dio autoridad para expulsar a los espíritus malignos y sanar toda enfermedad y toda dolencia. Estos son los nombres de los doce apóstoles:… Jesús envió a estos doce con las siguientes instrucciones:… Dondequiera que vayan, prediquen este mensaje: “El reino de los cielos está cerca.” (Mt.10:1-7).

De modo similar, Jesús comisiona a sus apóstoles en un sentido especial para que sean sus “testigos… hasta los confines de la tierra” (Hch.1:8). Y al escoger a otro apóstol para que reemplace a Judas, los once apóstoles no se irrogaron la responsabilidad sobre si mismos, sino que oraron y pidieron que el Cristo ascendido haga el nombramiento:

“Señor, tú que conoces el corazón de todos, muéstranos a cuál de estos dos has elegido para que se haga cargo del servicio apostólico que Judas dejó… Luego echaron suertes y la elección recayó en Matías; así que él fue reconocido junto con los once apóstoles.” (Hch.1:24-26).

Pablo mismo insiste en que Cristo personalmente lo nombró como apóstol. Cuenta como, en el camino a Damasco, Jesús le dijo que lo estaba nombrando como apóstol a los gentiles: “Me he aparecido a ti con el fin de designarte siervo y testigo… Te librare de tu propio pueblo y de los gentiles. Te envío a estos” (Hch.26:16-17). Mas adelante afirma que fue específicamente nombrado por Cristo como apóstol (ver Ro.1:1; Gá.1:1; 1Ti.1:12; 2:7; 2Ti.1:11).

*Tomado de Wayne Grudem, Teología Sistemática (Editorial Vida. Miami, Florida, 2007, edición revisada 2009), pp. 952 – 953.

[4] Estas dos calificaciones se consideran en detalle en el ensato clásico de J. B. Ligthfoot, “The Name and Office of an Apostle”, en su comentario, The Epistle of St. Paul to the Galatians (Primero publicado en 1865; reimp. Zondervan, Grand Rapids, 1957, pp. 92-101; ver también K. H. Rengstorf, “apóstolos”, TDNT, 1:398-447.

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El oficio de Apóstol – Wayne Grudem

Wayne-Grudem-ApostolesAnteriormente en este libro vimos que los apóstoles del Nuevo Testamento tuvieron una clase única de autoridad en la iglesia primitiva: autoridad de hablar y escribir palabras que fueron “palabras de Dios” en un sentido absoluto. No creerlas o desobedecerlas era no creer o desobedecer a Dios. Los apóstoles, por consiguiente, tuvieron la autoridad para escribir palabras que llegaron a ser palabras de las Escrituras.[1] Este hecho en si mismo debe sugerirnos que había algo singular en cuanto al oficio de apóstol, y que no deberíamos esperar en que continúe hoy, porque nadie puede hoy añadir palabras a la Biblia y esperar que se las considere como las mismas palabras de Dios o como parte de las Escrituras.[2]

Además, la información del Nuevo Testamento sobre las calificaciones de un apóstol y la identidad de los apóstoles también nos lleva a concluir que el oficio fue único y limitado al primer siglo, y que no debemos esperar mas apóstoles hoy.[3] Veremos esto al hacer las siguientes preguntas: ¿Cuáles fueron los requisitos para ser un apóstol? ¿Quiénes fueron los apóstoles? ¿Cuántos apóstoles hubo? ¿Hay apóstoles hoy?

Desde el principio se debe aclarar que las respuestas a estas preguntas dependen de lo que uno quiera decir por la palabra apóstol. Algunos usan hoy la palabra apóstol en un sentido muy amplio, para referirse a un iniciador eficaz de iglesias, o a un pionero misionero significativo (“Guillermo Carey fue un apóstol a India”, por ejemplo). Si usamos la palabra apóstol en este sentido amplio, todos estarían de acuerdo en que todavía hay apóstoles hoy; porque ciertamente hay misioneros iniciadores de la iglesia eficaces hoy.

El Nuevo Testamento mismo tiene tres versículos en que usa la palabra apóstol (gr. Apóstolos) en un sentido amplio, no para referirse a ningún cargo especifico en la iglesia, sino simplemente para querer decir “mensajero”. En Filipenses 2:25 Pablo llama a Epafrodito “vuestro mensajero (apóstolos), y ministrador de mis necesidades” (RVR); en 2 Corintios 8:23 Pablo se refiere a los que le acompañaron para llevar la ofrenda a Jerusalén como “mensajeros [apostoloi de apóstolos] de las iglesias” (RVR); y en Juan 13:16 Jesús dice: “ningún mensajero [apóstolos] es más que el que lo envió”.

Pero hay otro sentido para la palabra apóstol. Mucho mas frecuentemente en el Nuevo Testamento la palabra se refiere a un oficio especial: “apóstol de Jesucristo”. En este sentido estrecho del término no hay mas apóstoles hoy ni debemos esperar más. Esto se debe a lo que el Nuevo Testamento dice en cuanto a los requisitos para ser un apóstol y en cuanto a quienes fueron los apóstoles.

*Tomado de Wayne Grudem, Teología Sistemática (Editorial Vida. Miami, Florida, 2007, edición revisada 2009), pp. 952.

[1] Ver capítulo 3, pp. 60-63, y capitulo 4, pp. 77-78, para una consideración de la autoridad de los apóstoles.

[2] Ver capítulo 3, pp. 63-68, para una consideración del cierre de canon del Nuevo Testamento.

[3] El material desde este punto y hasta la p. 957 se ha tomado de Wayne Grudem, The Gift of Prophecy in the New Testament and Today (Kingsway, Eastbourne, U.K, y Crossway, Westchester, Ill., 1988), pp. 269-76, y se usa con permiso.

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¿Le seguirán las riquezas al cristiano?

apg12_09Durante la programación de un conocido canal televisivo de habla hispana, el cual se ubica en Centroamérica, como quien no quiere, me detuve y oí una enseñanza por parte de un predicador de origen asiático. Es interesante resaltar el tema que este desarrollaba. El eje central del mensaje era “El cristiano y las cosas del mundo” Cito 1 Juan 2:15-17 y explayaba su exposición que parecía, hasta ese entonces, muy acertada. Pero casi en el final de esa parte, y antes que se mandase un corte publicitario dijo algo como esto:

“[En cuanto a las riquezas]… ¿Quiere que le diga un secreto? ¿Pero no se lo dice a nadie? Si amamos a Dios con todo nuestro corazón las riquezas nos seguirán…”

Un momento después se mando al corte. Esto es lo que hizo tal predicador: Invalido toda su enseñanza, que hasta allí venia siendo bíblica, con la semilla de la teología de la prosperidad. Por que lamentablemente para tal predicador en ningún lugar de las Escrituras se nos dice tal cosa. Todo lo contrario, se insta al creyente a que se desinhiba de cualquier pensamiento por poseer y obtener riquezas. Hay algo más que decir: Ya que esto es común entre los carismáticos y su doctrina. Las palabras de tal orador se paran enfrente y en contra de las enseñanzas de Cristo. Así de astuto es el engaño.

Todo se encuentra en Mateo 6. Cuando Jesucristo habla de que no podemos servir a dos Señores (Dios y Mamón, riquezas) Nos insta como principal medida a abocarnos al servicio y señorío del Padre sobre nuestra vidas. Ahora bien, sigue la enseñanza más abajo: “Por tanto os digo: No os afanéis por vuestra vida, qué habéis de comer o qué habéis de beber; ni por vuestro cuerpo, qué habéis de vestir… Porque los gentiles buscan todas estas cosas; pero vuestro Padre celestial sabe que tenéis necesidad de todas estas cosas. Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas.” (Mateo 6:24-33)

La pregunta que sigue es: ¿Qué nos será añadido? ¿Riquezas? Absolutamente No. Jamás podría encajar con lo dicho por el Señor versículos arriba. El contexto nos habla de necesidades básicas. Dios con toda seguridad nos proveerá de lo necesario para vivir. Esto es vestido, comida, puede ingresar un techo. Más jamás se hablan de riquezas. Ahora si Dios en su gracia nos da más de ello (de lo básico) ¡Gloria a Dios! Será una responsabilidad mayor para administrarlo con el fin de glorificarlo. (1 Timoteo 6:17-19).

¿Cuál es el problema con esta clase de enseñanza? Simple. Se contamina el mensaje. Ya no es ama a Dios por lo que el es. Sino ámalo por lo que te da, o te va a dar (en este caso riquezas) Buscar a Dios por las añadiduras, en vez de Buscar su Reino por lo que es en si mismo. Con esto además se insta a la codicia y consecuentemente degenera nuestra fe. La semilla de la teología de la prosperidad ahoga nuestro testimonio y aun, puede invalidar nuestra profesión de fe. (Mateo 13:22; Marcos 4:19; Lucas 8:14)

Pablo es contundente con este tipo de mensajes, tomate unos minutos para meditar en estos pasajes:

“Si alguno enseña otra cosa, y no se conforma a las sanas palabras de nuestro Señor Jesucristo, y a la doctrina que es conforme a la piedad, está envanecido, nada sabe, y delira acerca de cuestiones y contiendas de palabras, de las cuales nacen envidias, pleitos, blasfemias, malas sospechas, disputas necias de hombres corruptos de entendimiento y privados de la verdad, que toman la piedad como fuente de ganancia; apártate de los tales. Pero gran ganancia es la piedad acompañada de contentamiento; porque nada hemos traído a este mundo, y sin duda nada podremos sacar. Así que, teniendo sustento y abrigo, estemos contentos con esto. Porque los que quieren enriquecerse caen en tentación y lazo, y en muchas codicias necias y dañosas, que hunden a los hombres en destrucción y perdición; porque raíz de todos los males es el amor al dinero, el cual codiciando algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores. Mas tú, oh hombre de Dios, huye de estas cosas…” (1 Timoteo 6:3-11)

No se deje ser llevado por este canto de sirena. Ya somos espiritualmente ricos en Cristo (Efesios 1:3) mas no se nos dice que será necesariamente así en lo material. Esa la verdad. Tengamos una actitud de contentamiento (1Ti.6:6), confiemos en que Dios nos dará lo que necesitamos, y si aún nos da más. Gloria sea a Él. Queridos hermanos eviten tales enseñanzas y mejor crezcan en la saludable “gracia y conocimiento de nuestro Señor Jesucristo” (2 Pedro 3:18)

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Los Falsos Maestros: Benny Hinn

Los Falsos Maestros: Benny Hinn

Por Tim Challies

Hace unas semanas publique una serie de artículos a través de la cual estoy escaneando la historia de la iglesia –desde sus primeros días hasta e en la actualidad –para examinar algunos de los más notables falsos maestros del cristianismo. En el camino que hemos visitado figuras tales como Arrio , Joseph Smith , Ellen G. White y Norman Vincent Peale. Hoy nos dirigimos a uno de los charlatanes más indignantes de nuestro tiempo, un hombre que afirma haber sanado a innumerables personas. Su nombre es Benny Hinn.

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Benny Hinn

Toufik Benedictus Hinn nació el 3 de diciembre de 1952 en Jaffa, Israel (hoy en día Tel Aviv), el hijo de un padre griego y madre armenia que había emigrado desde Grecia. Fue criado en la tradición ortodoxa griega, pero se educó en escuelas católicas romanas. Después de la Guerra de los Seis Días, él y su familia emigraron a Canadá y en la edad de diecinueve años profesaba la fe en Jesucristo. De inmediato se involucró en el movimiento pentecostal en Toronto y fue apadrinado por el Dr. Winston Nunes del Broadview Faith Temple.

En diciembre de 1973 Hinn viajó con los demás cristianos a Pittsburgh para asistir a un servicio de sanidad milagrosa dirigido por Kathryn Kuhlman, el sanador de fe más importante de ese día. Aunque Hinn nunca conoció personalmente a Kuhlman, ella dejó una impresión indeleble en él, y en ese servicio tuvo una experiencia religiosa que le cambió la vida. Poco después, recibió una visión de la gente que cae en una chimenea crepitante y oyó las palabras: “¡Si no predicas, cada alma que cae será tu responsabilidad!” Más tarde ese mismo año comenzó a predicar y afirmó que en ese momento Dios milagrosamente lo curó de un terrible tartamudeo. Pronto comenzó a imitar Kuhlman e incluso patrocinar servicios respaldados por la Fundación Kathryn Kuhlman. En 1979 Hinn mudó a los Estados Unidos de América, estableciéndose en Orlando, donde conoció a Suzanne Harthern, la hija de un pastor que se convertiría en su esposa.

En 1983 Hinn fundó Orlando Christian Center y comenzó a hacer milagros y llevar a cabo los servicios de sanidad, afirmando que Dios lo estaba usando como un conducto para estos actos sobrenaturales. Pronto “Cruzadas de Milagros” en todo el mundo y, en 1989, estaban siendo televisadas en todo Estados Unidos. El programa de entrevistas diario “This Is Your Day” siguió, y ahora se transmite en más de 200 países de todo el mundo. En 1999 se entregó el liderazgo de Orlando Christian Center a Clint Brown para poder centrarse exclusivamente en los viajes y las cruzadas. Millones, o incluso decenas de millones, asisten a sus cruzadas cada año. Afirma haber predicado el evangelio a más de mil millones de personas, ya sea cara a cara o a través de la televisión.

En los últimos días Hinn ha sido objeto de escrutinio en un número de frentes. En 2010 su esposa le pidió el divorcio citando “diferencias irreconciliables.” Esto fue poco después de que el National Enquirer publicó fotografías de Benny Hinn y su compañera tele-evangelista Paula White saliendo de un hotel de Roma tomados de las manos. Sin embargo, casi tres años después, Benny y Suzanne se volvieron a casar en el parque temático de Holy Land Experience en Orlando. Sus afirmaciones de milagros siguen sin verificar a pesar de una serie de programas y publicaciones que han buscado pruebas. Él también ha sido ampliamente criticado por su lujoso estilo de vida, que incluye un jet privado, una mansión de varios millones de dólares, y las estancias regulares en hoteles que cuestan miles o decenas de miles de dólares por noche. Esta extravagancia llevó a anunciar al senador de los Estados Unidos Chuck Grassley que el Comité del Senado de Estados Unidos sobre Finanzas estaría investigando el ministerio de Hinn.

Falsa Enseñanza – Sanidad por la Fé

Las críticas a Benny Hinn pueden abarcar una multitud de áreas –su teología Palabra en la fe, su teología “dios pequeño,” su afirmación de que cada persona de la Trinidad es en realidad su propia trinidad, sus mentiras descaradas sobre sus logros, y mucho más. Pero para nuestros propósitos, vamos a reconocerlo como el sanador más reconocida del mundo.

Hinn enseña que Dios quiere que todos los hombres sean sanados de todas sus enfermedades. Si la gente simplemente no tiene la fe para creer que pueden ser sanadas, Dios sanará a través de un agente sanador como él.

Las cruzadas de Hinn se construyen cuidadosamente para dirigir y manipular a los asistentes, con el canto y la música repetitiva que crean un ambiente particular y una sensación de anticipación. Estas cruzadas crescendo en una época en la que anuncia que Dios ha comenzado a sanar a la gente y luego invita a aquellas personas que llegan a la etapa de decir lo que Dios ha hecho, una técnica que fue dominada por Kathryn Kuhlman y se ha convertido ya en un elemento básico de la sanidad de fe. Hinn dice que Dios está obrando poderosamente a través de él para sanar a otros y comienza a enumerar los milagros, por lo general a partir de los que son invisibles y no verificables por el momento –la diabetes, la depresión, y similares. Al empezar las sanidades, mucha gente pasa al frente, con la esperanza de su propio milagro. En general, sin embargo, sólo las personas que dicen que ya se han sanado se exhiben en el escenario donde Benny habla a ellos y luego a menudo los “mata” en el espíritu.

De esta manera se ha manipulado un sinnúmero de personas para dar dinero a su causa, en la creencia de que dar dinero será la clave para la activación de su milagro. Ni uno solo de los milagros de Hinn jamás ha sido verificado, aunque muchos se han demostrado ser temporales o falsos.

Seguidores y Adherentes

El programa de televisión de Hinn “This Is Your Day” se difunde en todo el mundo y sigue siendo la visión habitual para millones de personas. Él habla a millones más cada año a través de sus cruzadas. También ha perfeccionado las técnicas de sanidad de fe que han sido imitadas por muchos otros. Él es el más conocido y el más famoso sanador del mundo.

Qué dice la Biblia

Mientras que la Biblia claramente presenta a un Dios que es capaz de sanar y un Dios que a veces no sana milagrosamente, nunca se nos dice que es siempre la voluntad de Dios que seamos sanados. De hecho, puede ser la voluntad de Dios que nosotros suframos por un tiempo. Nunca nos dice la Biblia que nuestra sanidad depende de la cantidad o la activación de nuestra fe. Y la mayoría de los cristianos sostienen que aun cuando Dios no sana a la gente aún hoy en día, ya no se hace a través de la agencia de un sanador (ver Santiago 5:13-16).

La teología de Hinn de sanidad se presenta en su libro Señor, Necesito un Milagro. Richard Mayhue señala ocho errores graves: Benny Hinn sostiene que es incorrecto orar: “Señor, hágase tu voluntad” a pesar de que Jesucristo lo hizo (Lucas 22:42); Hinn cree que Dios siempre tiene la intención de que los creyentes sean sanados, a pesar de que algunos grandes santos de la Biblia no fueron sanados (el apóstol Pablo entre ellos); Hinn enseña que los creyentes deben ordenar a Dios sanar, mientras que la Biblia instruye a pedir (1 Juan 5:14-15); Hinn sugiere que la sanidad milagrosa de Dios es gradual, mientras que las sanidades milagrosas del Nuevo Testamento fueron instantáneas; Hinn enseña que la fe por parte de la persona enferma es esencial para la sanidad, mientras que un hombre como Lázaro no podría haber ejercido fe cuando fue sanado puesto que había muerto; Hinn cree que hay que poner de nuestra parte antes de que Dios pueda sanar, mientras que la Biblia enseña que Dios es soberano; Hinn cree que los cristianos no deben estar enfermos, mientras que la Biblia enseña que los cristianos pueden estar enfermos y eventualmente morir; Hinn implica que la sanidad de una persona se puede perder y que la persona sanada debe hacer ciertas cosas para mantener la sanidad, mientras que tal noción es completamente ajena a la Biblia.

En el análisis final, Benny Hinn es un engañador peligroso, un fraude y charlatán que se enriquece a expensas de muchos otros.

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9 Marcas de una Iglesia del Evangelio de la Prosperidad

clip_image001_thumb8Por DA Horton
¿Cómo evualúa una iglesia del evangelio de prosperidad?
Los primeros nueve años de mi caminar con Cristo transcurrieron en un ambiente así, seguido de dos años de rehabilitación teológica, que me preparó para los próximos seis años de pastorear en el contexto urbano. Lo que ha sido claro para mí es que las nueve marcas de una iglesia saludable proporcionan un marco de referencia útil para la evaluación de cualquier iglesia, incluyendo las que enseñan el evangelio de la prosperidad.
Y lo que encontramos es que una iglesia del evangelio de la prosperidad es puramente una iglesia anti-nueve marcas.
Algunos de los ejemplos de lo que sigue son específicos y pueden no identificarse con usted, el lector. Sin embargo, muchos son universales y se propagan por los predicadores en el Internet, la radio y la televisión. Dado que el movimiento del evangelio de la prosperidad es interdenominacional, las enseñanzas expresadas en este artículo no son para ser asociadas con ninguna denominación dentro del cristianismo evangélico.

1. PREDICACION EXPOSITIVA
La predicación en las iglesias evangélicas de la prosperidad está lejos de ser expositiva. En lugar de ello, el propósito de la predicación es motivar a los oyentes a dar financieramente, y se da para obtener. Los predicadores explotan los pasajes que tratan con la entrega sacrificial de los diezmos y las ofrendas semana tras semana. Instruyen a los oyentes a activar su fe, sembrando una “semilla fe”, apegándolos así en ley de la reciprocidad de Dios y conduciéndolos a su propio avance financiero.
Pasajes aislados del Antiguo Testamento se utilizan a menudo como ejemplos de abundante recompensa de Dios por la fe que da. Un pasaje que a menudo se utiliza para manipular a los oyentes para que den más es Malaquías 3:10. Los predicadores de la prosperidad enfatizan dos puntos en este pasaje. En primer lugar, le dicen a los oyentes que están robando a Dios por no diezmar. En segundo lugar, aseguran oyentes que Dios quiere que ellos le pongan a prueba al dar más, para que ellos puedan dar más.
Pero considere Malaquías 3:10 en su contexto adecuado. Los israelitas estaban robando a Dios, por no poner suficiente comida para el almacén nacional que se utilizaba para alimentar a los sacerdotes de Israel. Así que los sacerdotes tenían que abandonar sus deberes sacerdotales y dedicarse a la agricultura para sobrevivir (ver Neh. 13:10-13). Por tanto, Dios exhorta a Israel para ponerlo a prueba, dando obedientemente. Si lo hacían, se les recompensaría como lo hizo en el pasado (2 Cor. 31:7-10). El punto de todo este pasaje se refiere a un episodio históricamente específico en la vida de Israel. La predicación como un sermón cristiano, sin embargo, requiere algo más que la transferencia de sus mandamientos y promesas a los cristianos en una base de uno a uno. Sí, hay aplicaciones más grandes para los cristianos respecto a dar, pero primero tiene que dar cuenta de las diferencias entre el antiguo y el nuevo pacto, sobre todo la naturaleza de las promesas de Dios a Israel y la manera en que se cumplen para el cristiano en Cristo.
Una iglesia saludable utiliza la predicación para comunicar la palabra de Dios a su pueblo. Confronta al oyente con la verdad de Dios y conduce a la convicción, el estímulo, la claridad, y un llamado a la acción. También centra cada texto en el evangelio a fin de mostrar que el oyente cuan céntrico y necesario es Jesucristo para el creyente que vive en obediencia a la palabra de Dios. Una iglesia saludable informará a los creyentes que los resultados de una vida santa no serán necesariamente ganancias financieras sino más bien una santidad que honra a nuestro Señor.

2. TEOLOGIA BIBLICA
La teología del evangelio de prosperidad se basa en el error fundamental de que el hombre comparte una forma de deidad con Dios, de tal manera que nuestras palabras tienen el mismo poder creativo como las palabras de Dios. Salmo 82:6, Proverbios 18:20-21, y Romanos 4:17 son textos de prueba populares utilizados para apoyar esta falsedad. A menudo se dice que el hombre es un “dios minúsculo” y posee la facultad de demostrar su deidad llamado cosas a la existencia, la creación y el control de nuestro destino con palabras, e incluso obliga a un Dios frustrado y limitado a actuar en nuestro favor para nuestro beneficio.
Pero ninguno de estos textos de prueba apoyan estas enseñanzas de prosperidad. En el Salmo 82:6, el salmista está clamando a Dios con respecto a los jueces inmorales que gobernaban la nación de Israel.. Dios habla directamente a los jueces errantes al dirigirse a ellos como “dioses” para poner de relieve el hecho de que estaban juzgando a la nación en su lugar.. Tenían que usar su palabra como su norma de juicio. En el siguiente versículo Dios les recuerda que no son seres eternos. Al contrario, son meros hombres que no han podido vivir y juzgar con justicia. Este pasaje no está elevando al hombre a un estado de semi-dios. Tampoco es dotando al hombre la capacidad de actuar con autoridad soberana. En cambio, el único Dios verdadero y viviente es el que está juzgando las acciones inmorales de estos jueces.
Proverbios 18:20-21 es un principio, no una promesa, y se esbozan dos verdades. La primera es que nuestras palabras no dictan nuestro destino, sino que muestran las condiciones de nuestro corazón. En segundo lugar, hay momentos en que nuestras palabras nos harán llevar consecuencias. Este pasaje no nos promete el poder de declarar la duración de nuestra vida. Tampoco pronuncia Dios impotencia para salvarnos si nos maldecimos a nosotros mismos hasta la muerte, como algunos maestros de la prosperidad han enseñado.
En Romanos 4:17 Pablo enseña que Dios justificó a Abraham y le declaró el padre de naciones, mientras Abraham estaba todavía sin hijos. Este pasaje no tiene nada que ver con los santos llamando a la existencia más dinero, ascensos en el trabajo, o incluso la salvación de los seres queridos perdidos. Este pasaje es, de hecho, una defensa de la verdad de que Dios es el único que puede llamar a las cosas a la existencia.
Una iglesia saludable enseña a sus miembros la sana doctrina que tiene sus raíces en las Escrituras manteniéndose en su contexto. La sana doctrina es sana enseñanza que proporciona al oyente con los nutrientes necesarios para crecer bíblicamente hacia la madurez en Cristo (2 Tim. 3:16-17). Para que una iglesia sea saludable, debe enseñar toda la Biblia, en el contexto de toda la Biblia, y basar todas sus convicciones doctrinales en toda la Biblia, en vez de sacar pasajes fuera de contexto (1 Tim. 1:5 , Tito 2:1-10; 2 Juan 1-6).

3. EL EVANGELIO
En muchas iglesias evangélicas prosperidad el mensaje del Evangelio se identifica con las bendiciones materiales del pacto de Abraham. Aunque la vida perfecta, la muerte, la sepultura y la resurrección de Cristo se proclaman, y la salvación a solo través de Cristo se defendieran, muchos predicadores del evangelio de la prosperidad dicen que la evidencia de la fe de una persona en el evangelio es si reciben las bendiciones prometidas por Dios a Abraham (Gen. 12-15).
He encontrado que esta enseñanza conduce a la gente a una de dos conclusiones. Si alguien tiene la prosperidad y la salud, concluyen que son salvos porque están disfrutando de las promesas de Abraham. Pero si estas bendiciones no se ven en la vida del creyente, entonces no tienen suficiente fe. Están en pecado. Tienen que dar más diezmos. O tal vez no han confiado plenamente en Jesucristo y necesitan nacer de nuevo con el fin de recibir las bendiciones de Abraham.
En contraste, las iglesias saludables sin vergüenza proclaman todo el consejo del evangelio bíblico. Esto incluye la verdad de que fuimos creados a imagen de Dios (Génesis 1:26-27), que una vez tuvimos comunión abierta con Dios (Génesis 2:7-25), y sin embargo, debido a que nuestro primer padre Adán pecó toda la humanidad fue separada tanto física (Génesis 3:1-19) y espiritualmente (Rom. 5:12) del Dios santo y justo que nos creó. Dado que la humanidad se ha separado de Dios a causa del pecado, la pena por expiar el pecado es el derramamiento de sangre y la muerte (Lev. 1:3-17). La belleza del evangelio es que Jesucristo, que ha existido eternamente como Dios (Juan 1:1), se hizo hombre (Juan 1:14), vivió una vida perfecta de acuerdo a la ley de Dios (Heb. 7:26), y derramó su sangre al morir en el lugar de los pecadores (Marcos 10:45 y 2 Pedro 2:24). Jesús fue enterrado en una tumba durante tres días (Mateo 27:57-66) y al tercer día resucitó de la tumba (Mateo 28:1-8). Ahora él llama a todos a arrepentirse de sus pecados y confiar en él para que se reconcilien con Dios y recibir la vida eterna (Juan 3:16).
El evangelio bíblico no promete que los cristianos serán ricos y prósperos en esta vida en el cumplimiento de las promesas de Dios a Abraham. En cambio, los cristianos son “bendecidos” en Abraham en que recibimos el Espíritu (Gálatas 3:14), y vamos a recibir no sólo la tierra, sino a toda la creación nueva, en la era venidera (Romanos 4:13, Ap . 21-22).

4. CONVERSIÓN
La conversión en una iglesia del evangelio de la prosperidad implica una incómoda mezcla de opuestos: una fe fácil y salvación por obras. Los predicadores de la prosperidad se conocen por enseñar a un pecador que se “salvó” al terminar de recitar la “oración del pecador.” Después de que esta simple salvación se lleva a cabo, el nuevo creyente él o ella debe someterse al liderazgo y las enseñanzas de la iglesia, diezmar regularmente, dar ofrendas a menudo, y esforzarse para servir de manera continua en el ministerio en la iglesia. Mientras que una persona hace estas cosas, él o ella mantiene la salvación. Pero si uno de ellos se detiene durante un período alargado de tiempo, se puede perder. Con el fin de avanzar en esta enseñanza, los pastores han sido conocidos por usar la manipulación psicológica y bíblica para llegar a los miembros de la iglesia a realizar diversos actos de servicio en el nombre de ministerio para el Señor. Su servicio, promete, evitará que “caigan de la gracia” y pierdan su salvación.
Algunos seguidores del evangelio de la prosperidad enfurecen y se enojan con sus líderes. Ellos comienzan a cuestionar los métodos del ministerio y se niegan a cumplir con sus demandas. He visto pastores que sintieron que estaban perdiendo el control de este tipo de personas y responden afirmando que el miembro está en rebelión, causando división, y en una trayectoria de perder su salvación si no se arrepienten y comienzan servir de nuevo. En estos casos 1 Samuel 15:23 se utilizó como texto de prueba para señalar las consecuencias de las acciones de la persona y para disuadir a otros de seguirle.. Pero este versículo habla de la desobediencia directa del rey Saúl a una orden de Dios, no un verdadero creyente que cuestiona la enseñanza o prácticas no bíblicas de la iglesia.
Una iglesia saludable enseña con amor la visión bíblica de la conversión. En la Biblia leemos que la conversión tiene lugar cuando el evangelio bíblico es predicado (Rom. 1:16-17, 10:9-17) y el pecador se arrepiente de sus pecados y pone su confianza en Jesucristo (Hechos 3:19; Rom. 3:21-26). La conversión ocurre cuando Dios el Espíritu Santo hace que el pecador que está muerto en pecado cobre vida en Cristo (Juan 3:3-8;. Efesios 2:1-10). La conversión bíblica pone el énfasis en el arrepentimiento y la fe en la obra de Cristo, no simplemente decir una oración y servir hasta el punto de agotamiento, por temor a perder la salvación.

5. EVANGELISMO
Las iglesias del evangelio de la prosperidad a menudo enseñan que la evangelización debe ir acompañada de una demostración de milagros y prodigios. Cuando se combinan estos dos elementos se dice que los pecadores se arrepientan y creen en Jesús. He oído a gente decir en los tiempos de oración pre-evangelismo que los pecadores no se arrepienten a menos que vean la evidencia física de la obra sobrenatural de Dios el Espíritu Santo, como aparece en Marcos 16:15-16.
Puesto que la inclusión de este pasaje en los manuscritos originales de más confianza y más antiguas se disputa, no es aconsejable construir su postura doctrinal sobre este pasaje solamente. Además, mandar que las personas demuestren los señales de este pasaje con el fin de ser eficaces en la evangelización es peligrosa y manipuladora.
El evangelismo bíblico es proclamar el evangelio y llamar a los pecadores al arrepentimiento. El evangelio no necesita actualizaciones, campanas, silbatos o con el fin de ser eficaces (1 Cor. 15:1-4). La Biblia es clara en que el evangelio predicado es poderoso para salvar a los pecadores (Rom. 1:16, 10:17).

6. MEMBRESIA DE LA IGLESIA
Las iglesias del evangelio de prosperidad a menudo equiparan la membresía de la iglesia con la asistencia regular, el diezmo, y el servicio, con o sin un compromiso formal. La gente a menudo “se mantiene vigente” en la membresía de la iglesia, si hacen estas cosas el tiempo suficiente. En un caso recuerdo a una persona que asistió a la iglesia por más de dos décadas, recibió los beneficios de la membresía, sin embargo, nunca se unió formalmente a la iglesia. No sentía ninguna necesidad ya que daba financieramente y servía semanalmente. He visto a personas en tales circunstancias viven en pecado abierto y evitan la disciplina eclesiástica.
Una iglesia saludable presenta la membresía de la iglesia como una bendición y un mandato para el creyente. La bendición es que la Iglesia afirma la fe del creyente y edifica al creyente en amor (Efesios 4:11-16). El mandato es que Jesús exige a los cristianos a someterse a su autoridad mediante la sumisión a la autoridad de la iglesia. Usted no es realmente un miembro del cuerpo si se puede simplemente desconectar a voluntad.

7. DISCIPLINA EN LA IGLESIA
He sido testigo de la disciplina de la iglesia las iglesias del evangelio de prosperidad cayendo en uno de dos extremos. La primera fue una excomunión informal, donde no se siguió el protocolo bíblico para la disciplina de la iglesia (es decir, Matt 18:15-17, 1 Cor 5:1-13; 2 Cor 2:6;…. 2 Tesalonicenses 3:6 – 15). Las personas que dijeron estar viviendo en pecado fueron “expulsados” de la iglesia en privado y sólo mencionarse en público como aquellos que no debemos tener contacto a causa de su rebelión.
El segundo extremo fue que el liderazgo ignora por completo el pecado de cualquiera otro líder, miembro popular, o ambos. Cuando se utiliza este enfoque, los líderes que conocían pecado habitual impenitente de la persona voluntariamente se negaron a reconocerlo y tratar con él. Lamentablemente, fui testigo de líderes miembros que trajeron el pecado de otros miembros con declaraciones como: “Dios perdona y su amor cubre multitud de sus pecados,” y “sólo Dios puede juzgar.” En el caso de los líderes restantes que pecan en el ministerio, se decía “los dones de Dios son irrevocables” una distorsión de Romanos 11:29. Los predicadores de la prosperidad suelen utilizar 1 Crónicas 16:22 (“No toquéis a mis ungidos, ni hagáis mal a mis profetas.”) como un repelente para cuestionamientos de los miembros de su congregación. A veces las iglesias del evangelio de prosperidad se han conocido por cubrir el pecado de un líder mediante el envío de un año sabático en lugar de practicar 1 Timoteo 5:17-20.
Las iglesias saludables abrazan el deseo de Dios de una iglesia pura y santa.. Ya que ayudan a su pueblo a crecer en la semejanza de Cristo, brillarán como estrellas en el mundo (Efesios 4:11-32; Phil 2:1-18). Las iglesias saludables entienden que los líderes no están exentos de la tentación, los lapsos de juicio, y pecado. Las iglesias saludables entonces enseñan y siguen la prescripción bíblica de la disciplina de la iglesia, incluyendo la disciplina de los líderes (1 Tim. 5:17-20).

8. DISCIPULADO
El discipulado en Iglesias del evangelio de prosperidad a menudo tiende a la co-dependencia con el pastor u otro líder prominente de la iglesia. El nivel de entrada del discipulado se conoce como la etapa de “escudero”. Un escudero en la Escritura era una persona que llevaba las armas de su líder y las protegió (1 Sam. 14:6-7 y 2 Sam. 18:15). Pero en las iglesias del evangelio de la prosperidad, el escudero se ha convertido en un oficio no oficial. Los nuevos convertidos que quieren crecer en su caminar con Dios se colocan en una cohorte. Esta cohorte está capacitada para atender las necesidades emocionales, físicas y espirituales del pastor o líder de la iglesia. El pastor a menudo comisiona escuderos a participar en actividades que van desde llevar su Biblia hasta pagar sus cuentas, todo en nombre del “ministerio.” En algunos casos extremos he aconsejado a ex escuderos que fueron instruidos para dar masajes al pastor después de que él predicó, e incluso favores sexuales.
Si un escudero se apega todo el tiempo suficiente, pueden ganar una promoción que viene con un título, la licencia para predicar, y hasta la ordenación. Muy a menudo, el pastor hace esto para rellenar las estadísticas de su ministerio como muchos de estos hombres ordenados (y a veces mujeres) se sientan en el banquillo animando al pastor mientras él predica. He conocido a algunos pastores presumir de tener docenas de hombres ordenados sentándose bajo ellos durante décadas. Rara vez son estos ministros ordenados enviados a plantar iglesias, revitalizar iglesias moribundas, o participar en el ministerio vocacional en el extranjero. Lamentablemente, en un caso que aconsejé a alguien que estaba sentado debajo de un pastor por más de quince años como ministro ordenado y nunca fue instruido sobre los requisitos bíblicos de un anciano.
Una iglesia saludable discípula a su gente a depender más de Jesús, no de un pastor o líder de la iglesia. Los creyentes crecen por profundizar su conocimiento de Jesús (2 Pedro 3:18.) Y, por el poder del Espíritu, imitando a Jesús (1 Cor 4:16, 11:1;. Ef 5:1). Los discípulos bíblicos producen más discípulos bíblicos, no dependientes (2 Tim 2:2; Tito 2:1-8).

9. LIDERAZGO DE LA IGLESIA
Los predicadores del Evangelio de Prosperidad a menudo reciben el apoyo inquebrantable de sus miembros debido a que las personas viven vicariamente a través de su pastor. Si la plataforma del pastor y la cuenta bancaria crecen, los miembros del rebaño celebran como si la prosperidad fuera la suya propia. Algunas congregaciones quieren que su pastor tenga el coche más nuevo de primera, ropa de marca costosa, y viven en una casa grande con el fin de que las bendiciones de Dios los alcancen a ellos. Una vez me dijeron: “Si mi pastor está viviendo a lo grande, prepara el terreno para que mi familia y yo vivamos a lo grande.”
En muchos casos, el pastor se dice que es la voz de Dios a la congregación, y por lo tanto tiene incuestionable autoridad. La estructura de liderazgo varía entre un modelo CEO [Centro de Oportunidades de Empleo] y una monarquía. A menudo he visto a otros nombrados como pastores o ancianos que no se basan en los requisitos bíblicos sino debido a su ocupación y cercanía con el pastor.
Una iglesia saludable elige líderes bíblicamente calificados. 1 Timoteo 3:1-7 y Tito 1:5-9 son pasajes que ponen claramente requisitos para los hombres que conducirían la iglesia de Dios. Los requisitos acentúan el carácter del hombre, no su ocupación o la amistad con el pastor. Los ancianos deben pastorear el rebaño, darles de comer con sana doctrina, dirigir en humildad, y defenderlos de los falsos maestros.

OVEJAS SIN PASTOR
Hay dolor en mi corazón por las personas que se encuentran bajo todas o algunas de las enseñanzas resaltadas aquí. Ellas son como ovejas dispersas cansadas que no tienen pastor de quienes Jesús tiene compasión (Mateo 9:36).. Estas almas preciosas de la época de Jesús estaban siendo abusadas, angustiadas, y hostigadas por sus líderes. No conocían otra forma de vida, ya que era a sus propios líderes religiosos que los trataron de esta manera. Jesús respondió diciéndole a sus discípulos que oraran para que el Señor de la mies enviase obreros a su mies.
El dolor que comparto por las ovejas desamparadas y dispersas de hoy me impulsa a hacer dos cosas: orar para que el Señor envíe obreros que busquen y sirvan a estas ovejas dispersas, y laboren para dirigir una iglesia saludable con el fin de llegar a las ovejas en mi ciudad. Oro para que este artículo haya ayudado a encender fuego en su corazón para ver iglesias saludables sirviendo en ciudades de todo el mundo.
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DA Horton es director ejecutivo de ReachLife Ministries, ministerio sin fines de lucro de Reach Records. Antes de desempeñarse en ReachLife, DA fue un plantador de iglesias urbanas en Kansas City, Missouri.

Tomado de aquí.

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